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Ichiro Suzuki en el club de los 3.000 hits en Grandes Ligas

El japonés concretó la hazaña el domingo 7 de agosto de 2016

Justo en el momento en que Ichiro Suzuki conecta su hit 3.000

Justo en el momento en que Ichiro Suzuki conecta su hit 3.000

El 2 de abril de 2001, cuando Ichiro Suzuki debutó con los Marineros de Seattle, logró despachar los dos primeros hits de su carrera en Grandes Ligas, en partido efectuado en el Safeco Field. Para ese momento, era un jugador de 27 años de edad con 1.278 imparables conectados durante su fulgurante trayectoria de nueve años con los Blue Wave de Orix en la Liga Japonesa del Pacífico. Por lo tanto, su llegada a la Major League Baseball (MLB), generó grandes expectativas.

En su primer turno ante entonces el pitcher de los Atléticos de Oakland Tim Hudson falló de segunda a primera base, luego en su segunda aparición en el tercer episodio falló con un batazo hacia la inicial y en su tercera oportunidad en el quinto acto se ponchó ante el mismo lanzador. El bate de Ichiro comenzó a retumbar en la séptima entrada con sencillo al centro a expensas del relevista T.J. Mathews y más tarde con un toque de bola para infield hit contra Jim Mecir, en el octavo inning.

El domingo 7 de agosto, ante 40.875 personas en el Coors Field de Denver, Colorado, Ichiro conectó triple al pitcher de los Rockies Chris Rusin, para su hit número 3.000 en Grandes Ligas, justo en su juego 2.452 en las mayores y en su turno oficial al bate 9.567. Sin duda, Suzuki ya abonó su camino hacia el Salón de la Fama del beisbol.

Ichiro debuta con dos hits en Grandes Ligas

El primer gran bateador japonés

En aquel año 2001, Ichiro se convirtió en el jugador japonés número 18 en arribar a Grandes Ligas. El primero había sido un pitcher zurdo llamado Masanori Murakami, quien había nacido durante plena Segunda Guerra Mundial, el 6 de mayo de 1944. Su debut se produjo a los 20 años de edad con los Gigantes de San Francisco, el 1 de septiembre de 1964, para realizar un gran trabajo como relevista en 54 juegos entre esa temporada y 1965.

Otros pitchers como Hideo Nomo mostraron su capacidad para jugar en la MLB, pero ningún bateador japonés fue contundente hasta la llegada de Ichiro, al punto de que el más destacado había sido Dave Roberts, el hoy mánager de los Dodgers de Los Ángeles, cuya señora madre Eiko nació en Japón, mientras su padre era un infante de marina estadounidense llamado Waymon Roberts, quien estaba asignado en ese país.

Roberts, nacido en Naha, Okinawa, dejó promedio de por vida de .266, con 23 jonrones y 213 impulsadas, en 832 juegos durante 10 años en Grandes Ligas. Estos números no impresionan a nadie, aunque yo valoro a cada pelotero con experiencia en las mayores, incluso a todos aquellos profesionales que no la tuvieron o no la han tenido. De tal manera, imagino que muchas personas ligadas al beisbol no proyectaron una larga y exitosa carrera en la MB para Suzuki, al menos no de la forma como la ha tenido.

La leyenda de Ichiro

Antes de Ichiro, los logros de Sadaharu Oh (868 jonrones en su carrera en el beisbol profesional) podían ser lejanos y sonar tan fantasiosos como los cuentos milenarios japoneses o como la antigua leyenda Senbazuru, la cual dice que cualquier persona que haga 1.000 figuras de origami en papel le será concedido un deseo. Hoy, la leyenda de Suzuki se produce en una era de creciente tecnología comunicacional, con Internet, el streaming, smartphones, redes sociales, la realidad virtual, drones, etc. A continuación, algunos detalles de interés sobre esta hazaña de los 3.000 hits en Grandes Ligas y sus protagonistas.

# Los cinco bateadores que lograron acceder a los 3.000 hits con menor edad son: Ty Cobb (34 años, 244 días), Hank Aaron (36 años, 101 días), Robin Yount (36 años, 359 días), Derek Jeter (37 años y 13 días), y Pete Rose (37 años y 21 días).

# De los 30 peloteros reconocidos por la MLB que han logrado conectar 3.000 o más hits en Grandes Ligas, sólo dos escalaron los 4.000: Pete Rose  (4.256) y Ty Cobb (4.189).

# De los 30 peloteros con 3.000 o más hits en Grandes Ligas, sólo cuatro no están en el Salón de la Fama: Pete Rose (señalado por apostar en el beisbol), el cubano Rafael Palmeiro (no recibió los votos necesarios por haber utilizado esteroides durante su carrera) y los aún activos Alex Rodríguez e Ichiro Suzuki.

# De los 30 jugadores que batearon 3.000 o más hits en Grandes Ligas, sólo 10 de ellos consiguieron todos los hits que conectaron a lo largo de su carrera con un mismo equipo: Stan Musial (Cardenales de San Luis, 3.630), Derek Jeter (Yankees de Nueva York, 3.465), Carl Yastrzemski (Medias Rojas de Boston, 3.419), Cal Ripken Jr. (Orioles de Baltimore, 3.184), George Brett (Reales de Kansas City, 3.154), Robin Yount (Cerveceros de Milwaukee. 3.142), Tony Gwynn (Padres de San Diego, 3.141), Cap Anson (Cachorros de Chicago, 3.081), Craig Biggio (Astros de Houston, 3.060), Al Kaline (Tigres de Detroit, 3.007), y el puertorriqueño Roberto Clemente (Piratas de Pittsburgh, 3.000).

# De los 30 peloteros que han bateado 3.000 o más hits, sólo cuatro de ellos jugaron menos de 20 años en Grandes Ligas: el panameño Rod Carew (3.053 en 19 años), Lou Brock (3.023 en 19 campañas), Wade Boggs (3.010 en 18) y ahora Suzuki (3.000 en 16). Por cierto, los cuatro bateadores zurdos.

Ichiro conecta su hit 3.000 en la MLB

# En la lista de los 30 peloteros con 3.000 o más hits en las mayores, figuran 15 bateadores derechos, 13 zurdos y dos ambidextros: Pete Rose y Eddie Murray.

# Ichiro Suzuki se une a Paul Molitor como los únicos dos jugadores que batearon un triple para su hit 3.000. Molitor fue el primero el 16 de septiembre de 1996.

# Tres peloteros conectaron jonrón para su hit 3.000: Wade Boggs (agosto 7, 1999), Derek Jeter (julio 9, 2011), y Alex Rodríguez, (junio 19, 2015).

# Sólo cinco jugadores que pertenecen al club de los 3.000 hits, también forman parte del selecto grupo de los bateadores con 500 jonrones conectados: Hank Aaron, Willie Mays, Eddie Murray, Rafael Palmeiro, y Alex Rodríguez.

# El único jugador que conectó su hit 3.000 en el último turno al bate de su carrera fue Roberto Clemente (septiembre 30, 1972), quien falleció en un accidente aéreo a la edad de 38 años, tres meses después de lograr la hazaña. El glorioso jugador puertorriqueño decidió trasladarse con ayuda humanitaria a Managua, Nicaragua, país que había sido azotado siete días antes por un terremoto. El avión en que viajaba se estrelló en el Océano Atlántico frente a la costa de Isla Verde, Puerto Rico, inmediatamente después del despegue, el 31 de diciembre de 1972. El sonido de su bate no se escuchó de nuevo jamás.

# Jugador total de hits, equipo, fecha del hit 3.000
Pete Rose 4.256, Rojos de Cincinnati, mayo 5, 1978
Ty Cobb 4.191 [*], Tigres de Detroit, agosto 19, 1921
Hank Aaron 3.771, Bravos de Atlanta, mayo 17, 1970
Stan Musial 3.630, Cardenales de San Luis, mayo  13, 1958
Tris Speaker 3.514, Indios de Cleveland, mayo 17, 1925
Derek Jeter 3.465, Yankees de Nueva York, julio 9, 2011
Carl Yastrzemski 3.419, Medias Rojas de Boston, septiembre 12, 1979
Cap Anson 3.418 [**], Cachorros de Chicago, julio 18, 1897
Honus Wagner 3.415, Piratas de Pittsburgh, julio 9, 1914
Paul Molitor 3.319, Mellizos de Minnesota, septiembre 16, 1996
Eddie Collins 3.315, Medias Blancas de Chicago, junio 6, 1925
Willie Mays 3.283, Gigantes de San Francisco, julio 18, 1970
Eddie Murray 3.255, Indios de Cleveland, junio 30, 1995
Nap Lajoie 3.242, Naps de Cleveland, septiembre 27, 1914
Cal Ripken Jr. 3.184, Orioles de Baltimore, abril 15, 2000
George Brett 3.154,  Reales de Kansas City, septiembre 30, 1992
Paul Waner 3.152, Piratas de Pittsburgh, junio 19, 1942
Robin Yount 3.142, Cerveceros de Milwaukee, septiembre 9, 1992
Tony Gwynn 3.141, Padres de San Diego, agosto 6, 1999
Dave Winfield 3.110, Mellizos de Minnesota, septiembre 16, 1993
Alex Rodríguez 3.070, Yankees de Nueva York, junio 19, 2015
Craig Biggio 3.060, Astros de Houston, junio 28, 2007
Rickey Henderson 3.055, Padres de San Diego, octubre 7, 2001
Rod Carew 3.053, Angelinos de California, agosto 4, 1985
Lou Brock 3.023, Cardenales de San Luis, agosto 13, 1979
Rafael Palmeiro 3.020, Orioles de Baltimore, julio 15, 2005
Wade Boggs 3.010, Devil Rays de Tampa Bay, agosto 7, 1999
Al Kaline 3.007, Tigres de Detroit, septiembre 24, 1974
Roberto Clemente 3.000, Piratas de Pittsburgh, septiembre 30, 1972
Ichiro Suzuki 3.000, Marlins de Miami, agosto 7, 2016

[*] Las Grandes Ligas aún mantienen la cifra de 4.191 hits para Cobb, pero casi todos los historiadores del béisbol independientes ubican ese total en 4.189.

[**] Hay mucha controversia en torno a Cap Anson y si en realidad se convirtió en el primer jugador en conectar 3.000 hits en su carrera de Grandes Ligas. Durante muchos años, las estadísticas reconocidas le atribuyeron más de ese total, pero en la década de los 90s del siglo pasado investigadores argumentaron que de manera errónea sumaron a su cuenta como hits algunas bases por bolas que recibió en 1887, cuando los boletos fueron considerados, precisamente, hits. Al eliminarse las 60 bases por bolas que consiguió ese año, su número de hits quedó en 2.995, de acuerdo a las estadísticas oficialmente reconocidas por las Grandes Ligas. Sin embargo, si se cuentan sus 423 primeros hits en la National Association, el circuito que fue predecesor de la Liga Nacional, Anson estaría muy por encima de la marca. De todas formas, lo apunto en la lista, es el primer jugador en la historia en batear 3.000 hits en su carrera profesional.

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