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Historia, formatos, ganadores del wild card en Grandes Ligas

Marlins, Medias Rojas y Yankees han aprovechado al comodín

Kyle Schwarber sumó tres juegos consecutivos bateando jonrón en la postemporada 2015

Kyle Schwarber sumó tres juegos consecutivos bateando jonrón en la postemporada 2015

En 1995, la figura del wild card o comodín se inició para dar cabida a un cuarto equipo en la postemporada, tras la realineación de los clubes en tres divisiones acordada un año antes, en 1994, con la instauración de la División Central en cada liga. Ese cuarto equipo sería el conjunto con el mejor balance de ganados y perdidos en la campaña regular, entre todos aquellos que no pudieron ganar los títulos de sus respectivas divisiones.

Eso se mantuvo así hasta la temporada de 2012, cuando se introdujo un nuevo formato con la inclusión de un quinto equipo como comodín en las ligas Americana y Nacional, también de acuerdo al registro de ganados y perdidos en la campaña regular, que definiría con el otro club, en un juego único y decisivo, el cupo a la siguiente instancia de los playoffs de la Major League Baseball (MLB): la Serie de División

Tres años después de su implementación por parte del beisbol de Grandes Ligas, el nuevo formato todavía no convencía a muchos cronistas en Estados Unidos, pero los niveles de audiencia del juego único en cada liga por televisión y medios digitales daban la razón a la MLB en 2015, al punto que el partido entre Cachorros de Chicago y Piratas de Pittsburgh (miércoles 7 de octubre) estableció récord para encuentros decisivos del wild card televisados con 8.3 millones de personas a través de TBS, superando la marca de 7.6 millones que había impuesto la noche anterior el juego entre Yankees de Nueva York y Astros de Houston.

Equipos más favorecidos

Entre 1995 y 2015, dos clubes de la División Este de la Liga Americana lograron avanzar a la postemporada más veces gracias al comodín: Medias Rojas (7) y Yankees (5). Entonces, durante ese período de tiempo ningún otro equipo llegó a los playoffs bajo esa figura en mayor número de oportunidades que estos dos conjuntos. Sin embargo, entre ellos, Boston sólo pudo ganar la Serie Mundial en calidad de wild card de la Liga Americana en 2004, mientras los llamados ‘Bombarderos del Bronx’ no lo consiguieron en ese lapso.

Entre Medias Rojas y Yankees, una Serie Mundial en 12 intentos como wild card no parece ser un buen promedio, pero en realidad ganar el clásico de octubre tampoco es fácil. Los Marlins de Florida (hoy de Miami) deben dar la bendición al comodín, porque los únicos dos títulos que tiene esta franquicia (1997 y 2003) los obtuvo con ese estatus. Y fíjate en el caso de los Piratas de Pittsburgh, que se metieron a la postemporada en tres años consecutivos (2013, 2014 y 2015) de la misma forma, aunque en sólo una oportunidad avanzaron a la Serie de División, porque en las otras dos sucumbió en el juego único.

A continuación encontrarás todos los equipos que alcanzaron la postemporada como wild card en el beisbol de Grandes Ligas, el resultado final que tuvieron en esas incursiones, los clubes que ganaron la Serie Mundial tras llegar a los playoffs en calidad de comodín, antes y después del nuevo formato de 2012.

Liga Americana
Formato original con un equipo

Año Equipo (balance temporada regular), resultado final en postemporada
1995 Yankees de Nueva York (78–65), pierden Serie de División (Marineros, 3–2).
1996 Orioles de Baltimore (88–74), pierden Serie de Campeonato (Yankees, 4–1).
1997 Yankees de Nueva York (96–66), pierden Serie de División (Indios, 3–2).
1998 Medias Rojas de Boston (92–70), pierden Serie de División (Indios, 3–1).
1999 Medias Rojas de Boston (94–68), pierden Serie de Campeonato (Yankees, 4–1).
2000 Marineros de Seattle (91–71), pierden Serie de Campeonato (Yankees, 4–2).
2001 Atléticos de Oakland (102–60), pierden Serie de División (Yankees, 3–2).
2002 Angelinos de Anaheim (99–63), ganan Serie Mundial (Gigantes, 4–3).
2003 Medias Rojas de Boston (95–67), pierden Serie de Campeonato (Yankees, 4–3).
2004 Medias Rojas de Boston (98–64), ganan Serie Mundial (Cardenales, 4–0).
2005 Medias Rojas de Boston (95–67), pierden Serie de División (Medias Blancas, 3–0).
2006 Tigres de Detroit (95–67), pierden Serie Mundial (Cardenales, 4–1).
2007 Yankees de Nueva York (94–68), pierden Serie de División (Indios, 3–1).
2008 Medias Rojas de Boston (95–67), pierden Serie de Campeonato (Rays, 4–3).
2009 Medias Rojas de Boston (95–67), pierden Serie de División Series (Dodgers, 3–0).
2010 Yankees de Nueva York (95–67), pierden Serie de Campeonato (Rangers, 4–2).
2011 Rays de Tampa Bay Rays (91–71), pierden Serie de División (Rangers, 3–1).

Yankees superan a los Azulejos y alcanzan el primer wild card en LA Liga Americana, en 1995

Liga Americana
Formato con dos equipos y juego único

Año Equipos (registro temporada regular). Resultado juego decisivo
2012 Orioles de Baltimore (93–69) vs. Rangers de Texas (93-69). Orioles ganan 5–1

Balance final en postemporada: Baltimore pierde Serie de División con Yankees de Nueva York en cinco juegos.
2013 Rays de Tampa Bay (92–71) vs. Indios de Cleveland (92–70). Rays ganan 4–0.

Balance final en postemporada: Rays, que necesitaron derrotar 5–2 en partido extra a los Rangers de Texas (habían terminado con el mismo récord en la fase regular) antes de enfrentar a los Indios, luego pierden en cuatro juegos contra Medias Rojas de Boston en la Serie de División.
2014 Reales de Kansas City (89–73) vs. Atléticos de Oakland (88–74). Reales ganan 9–8 (en 12 innings).

Balance final en postemporada: Reales acceden a la Serie Mundial y caen derrotados en siete juegos ante los Gigantes de San Francisco.
2015 New York Yankees (87–75) vs. Astros de Houston (86–76). Astros ganan 3-0.

Balance final en postemporada: Astros pierden en cinco juegos ante Kansas City.

Liga Nacional
Formato con dos equipos y juego único

Año Equipos (registro temporada regular). Resultado juego decisivo
1995 Rockies de Colorado (77–67), pierden Serie de División (Bravos, 3–1).
1996 Dodgers de Los Ángeles (90–72), pierden Serie de División (Bravos, 3–0).
1997 Marlins de Florida (92–70), ganan Serie Mundial (Indios, 4–3).
1998 Cachorros de Chicago (90–73), pierden Serie de División (Bravos, 3–0).
1999 Mets de Nueva York (97–66), pierden Serie de Campeonato (Bravos, 4–2).
2000 Mets de Nueva York (94–68), pierden Serie Mundial (Yankees, 4–1).
2001 Cardenales de San Luis (93–69), pierden Serie de División (Diamondbacks, 3–2).
2002 Gigantes de San Francisco (95–66), pierden Serie Mundial (Angelinos, 4–3).
2003 Marlins de Florida (91–71), ganan Serie Mundial (Yankees, 4-2).
2004 Astros de Houston (92–70), pierden Serie de Campeonato (Cardenales, 4–3).
2005 Astros de Houston (89–73), pierden Serie Mundial (Medias Bancas, 4–0).
2006 Dodgers de Los Ángeles (88–74), pierden Serie de División (Mets, 3–0).
2007 Rockies de Colorado (90–73), pierden Serie Mundial (Medias Rojas, 4–0).
2008 Cerveceros de Milwaukee (90–72), pierden Serie de División (Filis, 3–1).
2009 Rockies de Colorado (92–70), pierden Serie de División (Filis, 3–1).
2010 Bravos de Atlanta (91–71), pierden Serie de División (Gigantes, 3–1).
2011 Cardenales de San Luis (90–72), ganan Serie Mundial (Rangers,  4–3).

Liga Nacional / formato con dos equipos y juego único

Año Equipos (registro temporada regular). Resultado juego decisivo
2012 Cardenales de San Luis (88–74) vs. Bravos de Atlanta (94–68). Cardenales ganan 6–3.
Balance final en postemporada: Cardenales pierden Serie de Campeonato con Gigantes de San Francisco en siete juegos.
2013 Piratas de Pittsburgh (94–68) vs. Rojos de Cincinnati (90–72). Piratas ganan 6–2
Balance final en postemporada: Piratas enfrentan a Cardenales en la Serie de División y pierden en cinco juegos.

2014 Piratas de Pittsburgh (88–74) vs. Gigantes de San Francisco (88–74). Gigantes ganan 8-0.
Balance final en postemporada: Gigantes ganan la Serie Mundial a otro wild card: Reales de Kansas City, en siete juegos.
2015 Piratas de Pittsburgh (98–64) vs. Cachorros de Chicago (97–65). Cachorros ganan 4-0.
Balance final en postemporada: Cachorros derrotan en cuatro juegos a los Cardenales en la Serie de División, y ahora enfrentan a Mets de Nueva York en Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Jake Arrieta poncha a 11 bateadores de los Piratas, para asegurar a los Cachorros el comodín de la liga Nacional 2015

Campeones mundiales como wild card
Liga Americana (2)

2002 Angelinos de Anaheim
Serie de División: vencen a Yankees de Nueva York en cuatro partidos (3-1).
Serie de Campeonato: derrotan a los Mellizos de Minnesota en cinco juegos (4-1),
Serie Mundial: superan a los Gigantes de San Francisco en el máximo de siete juegos (4–3).
Mánager: Mike Scioscia.

2004 Medias Rojas de Boston
Serie de División: barren a juegos a los Angelinos de Los Ángeles en tres juegos (3–0).
Serie de Campeonato: vencen a los Yankees de Nueva York en siete partidos (4–3).
Serie Mundial: barren en cuatro juegos a los Cardenales de San Luis (4–0).
Mánager: Terry Francona.

Liga Nacional (4)

1997 Marlins de Florida
Serie de División: barren a los Gigantes de San Francisco en tres partidos (3–0).
Serie de Campeonato: derrotan a los Bravos de Atlanta en seis encuentros (4-2).
Serie Mundial: se imponen sobre los Indios de Cleveland en siete juegos (4–3).
Mánager: Jim Leyland.

2003 Marlins de Florida
Serie de División: superan a los Gigantes de San Francisco en cuatro juegos (3–1).
Serie de Campeonato: derrotan a los Cachorros de Chicago en siete partidos (4-3).
Serie Mundial: vencen a los Yankees de Nueva York en seis juegos (4–2).
Mánager: Jack McKeon.

2011 Cardenales de San Luis
Serie de División: ganan en cinco encuentros a los Filis de Filadelfia (3–2).
Serie de Campeonato: vencen en seis desafíos a los Cerveceros de Milwaukee (4–2).
Serie Mundial: se imponen en siete juegos a los Rangers de Texas (4–3).
Mánager: Tony La Russa.

2014 Gigantes de San Francisco
Serie de División: derrotan en cuatro partidos a los Nacionales de Washington (3–1).
Serie de Campeonato: superan a los Cardenales de San Luis en cinco juegos (4–1).
Serie Mundial: vencen a los Reales de Kansas City en siete encuentros (4–3).
Mánager: Bruce Bochy.

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